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Sep

11

2013

C’est vs Il est

How to say It is, He is, etc

We get quite a few questions about C’est and Il est. Sometimes it’s not so clear where we should use one rather than the other.

Let’s consider some examples:

To identify a person:

  • Ce joueur, qui est-ce? C’est Stanislas Wawrinka.That player, who is he? It’s Stanislas Wawrinka.
  • Qui dirigera la réunion? Ce sera M Legrand.Who will direct the meeting? It will be Mr Legrand.

To identify a thing:

  • Qu’est-ce que c’est que cette lettre? C’est une lettre pour Liliane.What’s this letter? It’s a letter for Liliane.
  • Qu’est-ce que le gluten? C’est une protéine que l’on trouve dans certaines céréales.What’s gluten? It’s a protein which is found in certain cereals.

Describing people and things:

  • Comment est ton professeur de français? Il est compétent et sympathique.How is your French teacher? He’s capable and friendly.
  • Fen est Japonaise, n’est-ce pas? Non, elle est Chinoise.Fen is Japanese, isn’t she? No, she’s Chinese.
  • Anne a un nouvel appartement. Il est petit mais bien situé.Anne has a new apartment. It’s small, but well situated.
  • C’est un homme dont la profession consiste à…He is a man whose profession consists of…
  • Que fait Paul? Il est programmeur. What does Paul do? He is a programmer.

To describe, to appreciate

  • Aimes-tu ce gâteau? Oui, il est délicieux!Do you like that cake? Yes, it’s delicious!
  • Comment trouves-tu ces cours de danse? Ils sont fatigants! How do you find those danse classes? They’re tiring!
  • Connais-tu ce film? Oui, il est passionnant!Do you know that film? Yes, it’s exciting!

Note that, in these last 3 examples, we are being specific. It's a question of this cake, these dance classes and this film. Consequently, we have il est, ils sont and il est, respectively.

Consider, however:

  • Aimes-tu le chocolat? Oui, c'est délicieux.

Note now that we are talking about chocolate in general, in which case c'est is preferable.

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