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Sep

18

2013

dont, whose, of which, of whom

The pronoun dont is used frequently in French.

A listener asked this morning about the word dont. Pronounced don(t), it replaces an object introduced by de.

  • J'ai des voisins allemands. Leur nom de famille est Meier. (le nom de mes voisins)
    • —> J'ai des voisins allemands dont le nom de famille est Meier.I have German neighbours whose name is Meier.
  • Adele a écrit elle-même les paroles de ses chansons. Elle a conquis des millions de fans. (les paroles de ses chansons)
    • —> Grâce à des chansons comme "Someone Like You", dont elle a elle-même écrit les paroles, Adele a conquis des millions de fans.Thanks to songs like "Someone Like You", for which she wrote the words herself, Adele has won over millions of fans.

And two final examples:

  • C'est un journaliste dont la presse française a souvent parlé. (Littéralement, "… a journalist of whom the French press has often spoken")
  • L'Irlande n'est pas le seul pays dont le marché de l'immobilier s'est emballé. Ireland is not the only country whose property market exploded/took off.

Note finally, that dont can mean 'including' in other situations:

  • Je viens de lire plusieurs articles sur ce sujet, dont celui de Paris Match. (I've read several articles on this subject, including the one from Paris Match.)

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